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美国疫苗接种陷种族不平等境况

时间:2021-12-19 来源:eisar.com.cn 作者:月夜星空文库网

世界报业辛迪加网站6月22日文章,原题:接种犹豫还是系统性种族主义? 当美国于今年年初开始接种新冠肺炎疫苗时,黑人社区的接种率低于白人社区。许多人认为,这是个人选择的结果。按照他们的推测,黑人群体遭遇医疗虐待的过往历史会使非洲裔美国人不信赖公共卫生干预。类似的“疫苗接种犹豫”据称也阻碍了为非洲人口接种的努力。

但这种说法是混淆视听。

从西姆斯到塔斯基吉

可以肯定的是,少数族裔群体和发展中国家居民可能会谨慎对待医疗服务,而且他们有理由这样做。从马里昂·西姆斯19世纪对黑人女奴做的妇科实验,到持续40年之久、针对黑人男子进行的塔斯基吉梅毒实验,非洲裔美国人遭受的医疗虐待并不鲜见。

然而,将新冠肺炎疫苗接种率低归结于接种犹豫,分析人士和卫生保健提供者此举是在利用这段历史再次伤害同一族群。决策者通过回顾医疗人士不人道的历史,来逃避未能充分服务边缘群体的责任,这是不应该的。相反,这些恐怖的历史片断理应进一步凸显遍布于今日医疗领域根深蒂固的系统性种族主义,并促使人们采取措施来予以解决。

要知道,医疗领域的种族主义并不是过去的事。在美国和其他国家,少数族裔感染新冠肺炎或死于新冠肺炎的风险更高。非拉美裔黑人占美国人口的12%,但在新冠肺炎死亡病例中的占比高达34%。这显然不是个人选择的结果。它反映出少数族裔在获取医疗服务时所面临的障碍,以及在其他有可能影响医疗结果的领域内所面临的不平等,如教育、财富、工作条件和住房等。

“药房荒漠”将非白人排除

使得少数族裔社区处于弱势的这些障碍和不平等正在破坏疫苗接种的努力。芝加哥的疫苗接种计划便是一例。芝加哥市计划通过社区药房来下发疫苗,但这会让那些生活在“药房荒漠”中的非白人社区被排除在外。这些社区也不太可能有可靠的互联网接入服务,这使得他们很难登记获取疫苗。

同样,所谓非洲人拒绝接种疫苗的说法也忽视了他们遭到富有国家羞辱的现实。事实上,大多数非洲人并不拥有选择是否接种疫苗的奢侈,原因是富国一直在囤积疫苗。此外,非洲人能获取的疫苗大多在西方国家未获批准。富有国家怎么能批评非洲人不愿意接种他们自己曾经拒绝过的疫苗呢?

雪上加霜的是,以美国为首的一小撮富有国家数月以来都在阻挠世界贸易组织有关紧急豁免新冠肺炎治疗和疫苗知识产权的谈判,以保护相关企业利益。而此类谈判本来能够加快疫苗的生产速度。在20世纪90年代和21世纪初面对艾滋病危机时,政治和商业利益同样战胜了确保人们得到平价医疗服务的伦理和道德需求,导致南半球,尤其是非洲数十万人无谓死亡。

美国拜登政府最近转而支持放弃疫苗专利。但是,宝贵的时间和无数生命却已经彻底失去。如果那些生命遭到无情贬低的群体对体系缺乏信任,这到底是他们自身的错误,还是那些造就这一体系的人的错误呢?

接种意愿并不低

非白人社区想要获得新冠肺炎疫苗。今年3月,美国莫宁咨询公司的一项民调显示,不同种族之间接种疫苗意愿的差距正在缩小。美国公共卫生协会执行总裁乔治·本杰明今年4月承认:“我们过分夸大了接种犹豫的问题,而低估了获取疫苗的结构性问题。”非洲人也面临同样的境地。去年12月,非洲疾病预防控制中心和伦敦卫生与热带医学院进行的一项调查显示,如果新冠肺炎疫苗被认为是安全有效的,79%的非洲人会接种该疫苗。

确保这些人群接种疫苗是他们领导人的责任。这意味着要破除获取疫苗的障碍,赢得公众的信任。非洲疾病预防控制中心正在树立一个重要的样板,与那些容易受到疫情侵袭的社区居民会面,倾听他们的预期和担忧,鼓励他们更多地与公共医疗系统打交道。

那些享有特权的国家和社区将会忍不住继续把自己的需求置于首要位置。他们甚至也会忍不住继续无视弱势群体的生命。但这种想法只会让疫情无休无止。(作者蒂昂·约翰逊、斯蒂凡·华莱士、麦查·塞尤姆,王晓雄译)

作者:蒂昂·约翰逊、斯蒂凡·华莱士、麦查·塞尤姆,王晓雄

来源: 环球时报

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